森林人

通过贝琳达Recio

当我想到猩猩时,我经常想到Chantek,它是由科学家抚养长大的,是人类学家Lyn Miles指导的一个语言研究项目的一部分。Chantek根据美国手语学习了如何使用大约150种手势与人类交流。他还能听懂许多英语口语。Chantek的词汇量与人类蹒跚学步的孩子差不多,它用手势来要求喜欢的食物、乘车去餐馆、清理笼子等等。他通过打扫围栏和做其他杂活来换取零花钱。他懂得金钱的概念,用他的零用钱给自己买零食,比如冰淇淋和芝士汉堡。

Chantek展示了自我意识和心理理论——将心理状态归因于他人的能力。他认出了自己的倒影,甚至把自己描述为“猩猩人”。当他被转移到一个动物园与非手语猩猩,他称他们为“橙色狗。”Chantek知道其他猩猩是猩猩,所以他的训练员得出结论,他“贬低”的描述是为了把自己和其他不会手语的猩猩区分开来。当Chantek想要进行机密交流时,他会签上“秘密”的字样,并把手势做得很小,试图隐藏它们。如果有人来参观,Chantek想和Miles单独呆一会儿,他会在“I you talk”的地方,同时指着一个远离游客的地方,暗示他知道游客可能想偷听。

Chantek不仅仅是聪明和有自知之明。他还表现出了强烈的情感。他与照顾他的人建立了亲密的关系,并用手势表达对他们的关心。例如,如果在想象游戏的过程中,他的看护人假装有一只玩具动物正在攻击,Chantek就会“保护”看护人免受玩具的攻击。还有一次,迈尔斯手上有划痕,昌泰克问她这是怎么回事。迈尔斯解释说她打扫时弄伤了自己,昌泰克要求触摸和亲吻她的手。他也很有骑士精神。有一次,钱泰克和迈尔斯在外面,天开始下雨了,他捡起一块布料,撕成两半,递给迈尔斯一半。然后,他把另一半雨伞举过头顶,看着迈尔斯,签了个字:“雨。”

虽然Chantek在与人类交流的能力方面是独一无二的,但他的智力却并非如此。许多动物园管理员认为猩猩是所有类人猿中最聪明的。动物学家本·贝克(Ben Beck)曾经通过比较猿类物种在得到螺丝刀时的反应来描述它们之间的差异:黑猩猩会尝试使用这个工具做任何事情,除了它预定的目的。大猩猩会先害怕螺丝刀,然后尝试吃掉它,最后忘记它。然而,猩猩会注意到这个工具,当人类在场时,它会表现出对它不感兴趣的样子,然后当它有隐私时,它会使用螺丝刀撬开锁或拆除笼子逃跑。

Chantek的甜美性情是大多数猩猩共有的另一个品质。这些温和的猿猴以友善著称。科学家和动物园管理员观察到猩猩们互相帮助,甚至不惜自己的损失,帮助其他物种,比如受伤的鸟类,甚至通过穿过围栏的栅栏给走道对面的黑猩猩提供水果,与其他物种分享食物。灵长类动物学家列夫·科克斯将猩猩描述为“猿类中的藏族人——我们族谱上最和平的物种。”虽然猩猩会保护自己的孩子自己的他们不像黑猩猩那样攻击杀死他们的对手或对手…和人类做的。

帮助保护猩猩
有三种猩猩——婆罗洲猩猩、苏门答腊猩猩和塔帕努里猩猩——它们都生活在婆罗洲和苏门答腊岛的热带雨林中。猩猩这个名字的意思是“森林中的人”——对一种与人类DNA有97%相同的猿类来说,这个名字很合适。由于森林砍伐和偷猎,这些聪明的、有同理心的生物正面临从地球上消失的危险。婆罗洲猩猩被列为濒危物种,苏门答腊猩猩和塔帕努里猩猩都被认为是极度濒危物种。事实上,仅存不到800只的塔帕努里猩猩是所有类人猿中最濒危的。

婆罗洲猩猩生存基金会成立于1991年,是世界上最大的猩猩保护组织。BOS通过保护和恢复猩猩的雨林栖息地,拯救受伤或孤儿猩猩并将它们送回森林,与土著社区合作,并教育公众来保护这些神奇的类人猿。在这里了解更多关于如何支持它的工作:borneoorangutansurvival.org

贝琳达·雷西奥,动物保护协会动物研究创新奖得主,在马萨诸塞州汉密尔顿拥有真北画廊(truenorthgallery.net),她在那里展出连接人、动物和自然世界的艺术作品。

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